Efterkrigstiden för amerikanskt hantverk

by on 14/12/21 at 2:17 pm

Under och efter andra världskriget, där Paris ersattes av New York som världens konsthuvudstad, skedde en betydande rörelse av skickliga europeiska konstnärer, ex-Bauhaus-designers och hantverkare från Europa till Amerika. Dessutom grundades American Craft Council 1943 för att kämpa för hantverkares färdigheter och välbefinnande. Så småningom grundade ACC sin egen publikation – tidningen “American Craft” – och utvecklade Museum of Art and Design (som då kallades Museum of Contemporary Crafts). Andra centra för innovation och spetskompetens uppstod, bland dem Black Mountain College i North Carolina, Otis College of Art and Design i Los Angeles, California College of Arts and Crafts, Toledo Museum of Art, Haystack Mountain School of Crafts, Penland School of Crafts och Pilchuck Glass School. På så sätt återupplivade, efterkrigstidens amerikanska hantverkare blev bättre utbildade och deras ateljékonst mer skickliga, en process som accelererades på 1960- och 1970-talen av den feministiska konströrelsen – se till exempel Judy Chicagos (f. 1939) verk – och av anti-industrialismens trend bland unga. 1972 etablerades Renwick Gallery – beläget i Corcoran Gallery of Art-byggnaden nära Vita huset i Washington DC – som en studiohantverksavdelning på National Museum of American Art och har blivit en framstående skyltfönster för amerikanska studiohantverksföremål . År 1993, utsett som “The Year of American Craft”, gavs verk av 70 hantverkare till Vita huset för att inviga The White House Collection of American Crafts.

Konstnärer kontra hantverkare

Trots en allmän återkomst i hantverks- och konsthantverksvärlden – särskilt keramik, glasblåsning, möbel- och modedesign – har den stora mångfalden av hantverksdiscipliner gjort det nästan omöjligt att etablera gemensamma standarder för utbildning och produktion. Oundvikligen fungerar därför hantverkaren mer som en konstnär och mindre som en hantverkare. Men samhället fortsätter att förneka hantverkare paritet med fina konstnärer.

Visserligen kan många hantverksaktiviteter (att producera vackra funktionella föremål) tydligt skiljas från de sköna konsterna (att producera vackra föremål för skönhetens skull), men ett stort antal hantverkare som skapar enstaka föremål skulle med rätta betrakta sig själva som konstnärer. Till exempel verkar det inte finnas någon logisk anledning att klassificera ett unikt keramikstycke, eller målat glas, eller träsnideri, eller textil (t.ex. gobeläng), som en “hantverksprodukt”, snarare än ett “konstverk”. I själva verket, i jämförelse med många moderna konceptuella konstnärer och andra exponenter för samtidskonst, är keramiker, träsvarvare och hantverkare av målat glas oändligt mycket mer “konstnärliga”. (För mer om betydelsen av konst, se: Vad är konst?)

Irland: Ett exempel

Irländska hantverksarbetare representeras av Crafts Council of Ireland, vars position är en mini-reflexion av hantverkets sekundära status. Till skillnad från “konsten”, som åtnjuter generöst ekonomiskt stöd från Institutionen för konst, kanaliseras genom mäktiga statliga organ som Arts Council, är Crafts Council bara ett aktiebolag finansierat av Department of Enterprise. Lokala organ inkluderar grupper som Kinsale Pottery Arts Center och West Cork Craft & Design Guild.

Varför hantverk är så viktigt

Hantverkets grundläggande värde ligger i deras motstånd mot massproduktionsmetoder. Vi behöver det sistnämnda för att producera varor billigt och snabbt, men om vi inte vill bli människor som vet priset på allt utom värdet av ingenting, behöver vi också de estetiska fördelarna som kommer från individuellt designade föremål – som en hand- gjord halsduk, en vacker stol, matta eller fat. Ett samhälle utan skönhet är själlöst, som George Orwell livfullt har beskrivit i verk som “1984”. Att främja hantverk är ett sätt att behålla den typ av konstnärliga färdigheter som behövs för att göra livet mer visuellt njutbart. Om du vill ha en grafisk illustration av kraften och de terapeutiska fördelarna som kan erhållas från mer visuellt trevliga omgivningar, besök ditt lokala sjukhus, skola eller stadshus och se dig omkring. Om byggnaden är deprimerande och trist, är chansen stor att det beror på att den har en oinspirerande design och tråkiga färger utan några inslag av visuell skönhet. Å andra sidan, om den har en glad luft, är chansen stor att det beror på att den har en mer individuell design och förmodligen massor av färg. Detsamma gäller din arbetsplats och hem. Faktum är att att leva i en förskönad miljö med en viss individualitet och vackra föremål bidrar oändligt mycket till vår livsnjutning. Hantverk och hantverksskicklighet är viktiga bidragsgivare till detta ideal, och är enbart av denna anledning värda att bevara.

Comments are closed.